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Jes [userpic]

Las Cruces, NM

September 23rd, 2008 (03:03 pm)
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Hilo Musical: Big Star - The ballad of the goodo

En un par de semanas estaré en Estados Unidos, en Las Cruces (New Mexico) concretamente. Me voy de estancia doctoral a la New Mexico State University, a trabajar con el profesor Jaime Ramirez Angulo. Con total seguridad seguiré dando muestras de vida por estas tierras virtuales, pero para enterarse de mis hazañas con mayor detalle os recomiendo que os apuntéis la dirección wrecklessinlascruces.blogspot.com

Así a botepronto, Las Cruces parece un destino poco atractivo, pero en realidad creo que puede llegar a estar muy bien. Pese a estar más o menos en el desierto, tiene relativamente cosas bastante interesantes, que espero ir contandoos con todo lujo de detalles.

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Josh Rouse

September 9th, 2008 (10:40 pm)
Hilo Musical: Josh Rouse

Hoy estoy en modo Josh Rouse, me quedaría toda la noche escuchando sus discos. Recuerdo el momento en el que descubrí el tandem Nashville-1972, dos discos que todo el mundo debería tener en casa, y quedé fascinado por las preciosas canciones que contenían. Su confortable voz, sus bonitas melodías y su gusto para utilizar influencias en sus canciones no tiene muchos precedentes. Además debe de ser un tipo de lo más majo, no sólo por su aspecto, también porque cuando canta la sensación se duplica. En serio, me encantaría conocerle, seguro que íbamos a ser buenos amigos. Él me dejaría montones de discos geniales que debe tener en su casa, y yo los cogería con la mejor de mis sonrisas en la cara. Así visto, podéis pensar que yo sería su amigo sólo por interés, pero no.

De todos modos, Josh Rouse otras veces me provoca un sentimiento diferente. Siempre pienso que es un músico excelente, pero si bien hoy estoy convencido de que él y yo seríamos amigos del alma, otras veces le odio por hacer tan bien algo que a mí me gustaría hacer y no soy capaz. En uno de mis sueños recurrentes, cuando de soñar despierto se trata, yo soy capaz de coger una guitarra y rasgar sus cuerdas creando el acompañamiento perfecto para mi adorable voz. No sólo eso, además en mi sueño soy un letrista enorme y mi tema favorito, como no podría ser de otro modo, son las chicas. Tengo varios discos y todos ellos tienen un montón de canciones con nombre de chica por título. Pero en realidad soy bastante torpe cuando cojo una guitarra, sólo se apuntar un poco un par de canciones: 'Smell Like Teen Spirit' y 'Sweet Jane'. Antes también tocaba 'Where is my mind', así de limitado soy.

Aunque creo que seleccionar canciones para regalar discos variados [aka mixtapes] sí que se me da bien. ¿Alguien quiere alguna? Prometo incluir una canción de Josh Rouse en cada una de ellas.

[EDIT] Resulta que el Sábado pasado la formación original de The Jayhawks actuó en el Vitoria Azkena Rock Festival. Por lo que estoy viendo en youtube debió ser precioso. Así que me he puesto nostálgico. Incluiré en cada mixtape una canción de The Jayhawks también, prometido.

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[Mi vida cinéfila de 2008] Wall-e

August 28th, 2008 (10:55 am)
Hilo Musical: Tom Waits - Bridge Of Rain Dogs (Instrumental)

El otro título fundamental en las salas de cine de este verano es Wall-e, la historia de un pequeño robot que recoge basura en una Tierra abandonada a su suerte por los humanos que la destrozaron. Wall-e entre cubo de basura y cubo de basura, recopila toda clase de objetos curiosos y los almacena con cariño. La soledad y los musicales románticos le han llevado a desear encotnrar una novia, que se materializa una mañana en forma de EVA, un robot mucho más moderno que recorre la Tierra en busca de señales de vida.

La película tiene una media hora inicial magistral. Todo lo que ocurre en esa media hora es maravilloso. Después la película se convierte en una más de las de Pixar.Una película de animación brillante y divertida pero que no sorprende como lo ha hecho durante los primeros 30 minutos. Eso sí, la segunda mitad está llena de referencias a la ciencia ficción clásica. Las obvias son las de 2001, pero personalmente me quedo con las referencias a los mundos distópicos de Un Mundo Feliz o Fahrenheit 451. Ahora bien, en cuestión de guiños, los que más sorprenden son los dedicados al musical y a la comedia romántica clásica. Por cierto, a mí no me parece que tenga nada que ver con el cine mudo. Si acaso, alguna escena tomada prestada.

Y otra cosa, el mensaje final en relación a los humanos... parece obligado pero después del riesgo inicial no sé por qué no han intentado otra cosa.

Jes [userpic]

[Mi vida cinéfila de 2008] El Caballero Oscuro, Christopher Nolan

August 23rd, 2008 (01:48 pm)
Hilo Musical: Siniestro Total

El Caballero Oscuro de Christopher Nolan es sin duda una de las mejores películas de acción de la historia del cine. Lo es por tener un guión magnífico que no se limita a encadenar escenas de acción sino que ahonda en el desarrollo de los personajes tomándose el tiempo necesario con cada uno de ellos; lo es por contar con uno de los mejores villanos de la historia, el Joker interpretado por Heath Ledger; y lo es también por entretener durante dos horas y media sin tener un solo momento de respiro como nunca antes una película lo había conseguido. Pero a estas alturas de la película ya todos habíamos oido hablar de estos aspectos favorables de la película, así que no haré otra cosa que corroborar que El Caballero Oscuro es magnífica en cada uno de esos tres aspectos. El mayor logro de El Caballero Oscuro es ser una obra maestra del arte de la elipsis y si me apuran del montaje. Y esto que para la mayoría pasa desapercibido, es en realidad lo que la hace una película sobresaliente.

El cine es el arte de la elipsis, el arte salto en el tiempo o en el espacio sin impedir al espectador ser capaz de seguir la continuidad narrativa. Un ejemplo muy claro es imaginar al protagonista de una película yéndose a dormir. Se pone el pijama, se mete en la cama y apaga la luz. Por corte el siguiente plano es un despertador sonando, y la luz el sol entra por la ventana. El espectador no necesita mucho esfuerzo para saber que la noche a transcurrido y que nuestro protagonista ha estado durmiendo. Esta elipsis temporal es un ejemplo del tipo de elipsisi más común en el cine: la elipsis inherente, cuyo objetivo es eliminar de la narración fragmentos y espacios innecesarios. No hace falta ser ningún maestro para manejar acertadamente este tipo de elipsis. Por el contrario, existen otros dos tipos de elipsis que si que requieren de mayor dominio narrativo para ser utilizadas con éxito y que yo agruparía como las elipsisi con propósito dramático. La elipsis expresiva es aquella que aporta un efecto dramático o acompaña un simbolismo. Uno de los ejemplos más citados dentro de este grupo es la elipsis (también inherente) presente en la película de Stanley Kubrick, 2001: Una Odisea del Espacio. La mayor elipsis temporal de la historia del cine se presenta en el momento en el que un primate lanza al aire un hueso que gira y de pronto, por corte, se transforma en un satélite espacial. La elipsis estructural, por otra parte, se utiliza para disimular un movimiento importante en la acción con la intención de crear suspense o misterio. El correcto uso de la elipsis expresiva y la elipsis estructural es lo que distingue a un buen narrador, y en definitiva es lo que puede hacer que una película guste o no.

Seguro que estos pequeños apuntes básicos sobre el lenguaje cinemátográfico sirven para que la mayor virtud de El Caballero Oscuro sea ahora más evidente. En El Caballero Oscuro no existe ni una sola imagen de relleno, todo lo que está es importante para la historia, todo es relevante. Esto es gracias a las elipsisis inherentes. Pero Nolan va más allá, y en muchos momentos de máxima intensidad consigue alcanzar un pulso narrativo sin precedentes gracias al uso de la elipsis de propósito dramático. En varias ocasiones Nolan elude un momento de máxima tensión cortando a una acción paralela para recuperar la acción anterior una vez la tensión se ha resuelto. Como ejemplo claro de esto aparece el momento *SPOILER* en el que Joker escapa de la prisión en el final del segundo acto.  Joker está en su celda y provoca al policía que hace guardia hasta que este explota y se arranca hacia él para agredirle. Justo en ese momento la narración se mueve a otro espacio y cuando recuperamos la acción dentro de la comisaria encontramos a Joker que se ha hecho con el control de la situación y ha conseguido salir de la celda *\SPOILER*. El objetivo de esta elipsis no es eliminar un fragmento innecesario sino hacer que la tensión creada se transforme en ansia por conocer la resolución. Pero es que además, y aquí entra el otro punto fuerte del cine que El Caballero Oscuro esconde, el montaje paralelo es extraordinario. Nolan ha sido capaz, no sólo de crear grandes momentos de tensión, sino también de elaborar diferentes acciones paralelas llenas de esta tensión y mezclarlas de forma magistral gracias a un montaje de Oscar.

El Caballero Oscuro es una portentosa película de acción con escenas magistrales (de antología el final), que va más allá de ser una simple película de superhéroes. Si no fuera por Joker, no puede existir un ser humano tan trastornado, complejo y fascinante (y aquí hay que rendirse ante la magistral actuación de Ledger), diría que la presencia del universo DC es prácticamente contexto. La película no es sobre Batman. A algunos esto les molestará, pero yo prefiero quedarme con el cine que Nolan nos ofrece, porque, como ya he visto escrito en algunos lugares, El Caballero Oscuro es el Cine.

Jes [userpic]

Roble

August 19th, 2008 (09:54 pm)


B&W 27: Roble, originally uploaded by jesagur.

Esta fotografía panorámica está compuesta de cuatro fotografías que hice el Domingo 10 de Agosto en el robledal de Orgi, a unos 25 km de Pamplona. Después de unirlas con un programilla que hace panoramas la he pasado a blanco y negro. Me gusta un montón como ha quedado, aunque tenga fallos.

Jes [userpic]

[listas] Un disco al año no hace daño

August 5th, 2008 (05:31 pm)
Hilo Musical: JOHN HIATT - Old Days

Y vuelvo a copiar a electracine, esta vez con la lista de discos para una vida.Aquí está la lista más controvertida del año. Por cierto, mis discos favoritos son casi todos anteriores a la fecha de mi nacimiento, así que esta lista no es totalmente representativa.

2007 - 'Chrome Dreams II', Neil Young/'In Rainbows', Radiohead [***]
2006 - 'Dreamt for light years in the belly of a mountain', Sparklehorse
2005 - 'Chavez Ravine', Ry Cooder
2004 - 'A Ghost is Born', Wilco
2003 - 'Cuckoland', Robert Wyatt
2002 - 'Out of Season', Beth Gibbons
2001 - 'Things we lost in the fire', Low
2000 - 'American III: Solitary Man', Johnny Cash
1999 - 'I See Darkness', Bonnie Prince Billy
1998 - 'Either Or' y 'XO', Elliott Smith
1997 - 'Ladies and Gentlemen we are floating in space', Spiritualized
1996 - 'Casanova', The Divine Comedy
1995 - 'Grand Prix', Teenage Fanclub
1994 - 'Crooked Rain, Crooked Rain', Pavement
1993 - 'Gentlemen', The Afghan Whigs
1992 - 'It's a shame about Ray', Lemonheads
1991 - 'Weld', Neil Young and Crazy Horse
1990 - 'Goo', Sonic Youth [**]
1989 - 'Hats', The Blue Nile
1988 - 'Tender Pray', Nick Cave & The Bad Seeds
1987 - 'Bring the Family', John Hiatt
1986 - 'The Queen is Dead', The Smiths
1985 - 'Steve McQueen', Prefab Sprout [*]
1984 - 'Ocean Rain', Echo & The Bunnymen
1983 - 'Murmur', R.E.M.
1982 - 'Nebraska', Bruce Springsteen [+]

[*] Seguido muy de cerca por 'Rain Dogs' de Tom Waits
[**] De este mismo año es 'The Las' de The Las, que también me encanta
[***] Premio compartido para dos nombres que regresaron por todo lo alto en 2007 cuando ya nadie lo esperaba.
[+] Que no sorprenda encontrar a Springsteen en la lista, siempre he dicho que Nebraska es una obra maestra. Al César lo que es del César.

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[listas] Una película al año no hace daño

August 4th, 2008 (05:00 pm)
Hilo Musical: The Steeldrivers - To Be With You Again

Tomada la idea de electracine, aquí están los años de mi vida en forma de películas. Se trata de seleccionar la película favorita de cada año (de producción) de tu vida.

2007 – Le Scaphandre et Le Papillon, Julian Schnabel
2006 – Children of Men, Alfonso Cuarón
2005 – Caché, Michael Haneke
2004 – Eternal Sunshine of the Spotless Mind, Michel Gondry
2003 – Mi Vida Sin Mí, Isabel Coixet [*]
2002 – 24 Hour Party People, Michael Winterbottom
2001 – Mulholland Drive, David Lynch
2000 – In the Mood for Love, Wong Kar Wai
1999 – Wonderland, Michael Winterbottom
1998 – La Delgada Línea Roja, Terrence Malick [**]
1997 – L.A. Confidential, Curtis Hanson
1996 – Trainspotting, Danny Boyle
1995 – Fargo, Joel Coen
1994 – Ed Wood, Tim Burton
1993 – Short Cuts, Robert Altman
1992 – Reservoir Dogs, Quentin Tarantino
1991 – Silence of the Lambs, Jonathan Demme
1990 – Goodfellas, Martin Scorsese
1989 – Cinema Paradiso, Giuseppe Tornatore [***]
1988 – A Fish Called Wanda, Charles Crichton
1987 – Full Metal Jacket, Stanley Kubrick
1986 – Down By Law, Jim Jarmusch
1985 – The Goonies, Richard Donner [+]
1984 – Paris, Texas, Wim Wenders
1983 – Zelig, Woody Allen
1982 – Blade Runner, Ridley Scott

[*] El año 2003 tenía varias candidatas, al final elegí la película de isabel Coixet porque me llegó muy adentro y porque los directores de las otras candidatas ya estaban representados.
[**] Debo ser el único al que esta película le parece una obra maestra
[***] Me ha costado muchísimo encotnrar una para este año. Al final casi desesperado he puesto Cinema Paradiso aunque no me gusta tanto como la mayoría de las otras. Y eso que tengo un icono para la entradas cinematográficas sacado de la película.
[+] Ésta es que es mi película favorita de la infancia.

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[best of xkcd] Solo hay dos tipos de chicos: los que hacen el cubo de rubik y los que no

August 1st, 2008 (12:43 pm)
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Hilo Musical: Senor Coconut And His Orchestra - Pinball Chacha

&apos;Don&apos;t worry, I can do it in under a minute.&apos; &apos;Yes, I&apos;ve noticed.&apos;

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Paul Westerberg en Amazon

July 29th, 2008 (04:13 pm)
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Paul Westerberg, el otrora líder de los fundamentales The Replacements, ha puesto a la venta en Amazon su último disco. Esto no debería ser una gran noticia de no ser porque el precio de venta de 49, así se llama el disco, es 49 céntimos de dólar. Al cambio 32 céntimos de euro. El disco se ofrece en un único archivo mp3 que contiene todas las canciones. Podéis conocer los detalles aquí.Todavía no he escuchado el disco pero las opiniones sobre él por ahora no son nada malas. En cualquier caso me parece una iniciativa de nuevo ejemplar. Incluso mejor que la de Radiohead del año pasado.

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Neil Young en el Rock in Rio

July 21st, 2008 (05:15 pm)
Hilo Musical: Neil Young - Words (Between The Lines Of Age)

Ayer me vi el concierto de Neil Young en el Rock in Rio de Madrid. Por fin conseguí localizar el vídeo capturado de La2 para descargarlo y una vez en mi portatil no me pude resistir. Los comentarios sobre el concierto a pocos de vosotros interesaran, supongo, pero me gustó tanto que no puedo evitar comentar cosas sobre tan maravilloso documento.

Neil Young supera ya los 60 años de edad y parece bastante obvio viendo documentos de sus primeros años de carrera que no se privaba de nada (me refiero a sustancias psicotropicas y eso). Además hace no mucho sufrió un aneurisma cerebral del que se recuperó bien. Con este historial sorprende ver su forma de enfrentarse al escenario. Mantiene una enorme energía escénica y sigue descargando su furia eléctrica en apoteósicos solos de guitarra durante los que no deja de cabecear, saltar y recorrer el escenario. Lo mejor de todo es que se le ve disfrutar como si fuera un novato. En el escenario de Rock in Rio dio todo un recital de lo que debe ser el rock, dos horas de extrema intensidad de las que muchos deberían tomar nota. Comenzó el concierto con unos 45 minutos de furia descontrolada. Un set eléctrico y enérgico que se inició con el clásico de su etapa en Buffalo Sprongfield, 'Mr Soul'. Hubo tiempo para ver revisiones formidables y llenas de entusiasmo de 'Cinnamon Girl', 'Hey Hey My My'. De esta parte me quedo con la fiereza con la que Neil Young afrontó las canciones. Yo que pensaba que con su edad la cosa sería más tranquilita, me quedé totalmente sorprendido al verle tal  como se le veía en aquel Weld o en el documental de Jim Jarmusch. Después tomo la guitarra acústica para repasar su lado más calmado visitando sobretodo el disco Harvest. 'The Needle and The Damage Done', 'Old Man', 'Heart of Gold' y 'Words' sonaron preciosas. En la última volvió a retomar el aire eléctrico que volvió a desatarse sin tapujos en el apoteosis final con una versión de más de 25 minutos de 'No Hidden Path', canción de su último disco Chrome Dreams II. Una auténtica pasada. Para rematar la faena obsequió a sus seguidores con una versión de 'A Day in the Life' de The Beatles. Me puso los pelos de punta cuando empezó a sonar, aunque al final no terminó de convencerme por completo su bonito homenaje.

Tras ver esta grabación, me entran muchas ganas de acercarme a donde sea para verle por fin en vivo. Sobretodo porque las condiciones en las que La2 emitió el directo fueron lamentables. Cortes de publicidad aparte (comprendo que sin ellos el concierto no se retransmitiría, aunque no deberían ser tan largos), lo pero fueron los comentarios de la pareja de dos que pusieron delante del micrófono. Uno de ellos demostraba haberse leído la wikipedia antes de empezar pero el otro sólo hacía estúpidos comentarios acerca del teléfono rojo que formaba parte de la limitada escenografía y otras cosas sin importancia. Lo que peor me sentó es que todos sus comentarios parecían tener cierto tono irónico. Algo así como: que maravilla contar con este abuelo  con aspecto de loco que viene a tocar sus solos con tanta pasión.

En fin, que el concierto fue impresionante. En algunos sitios he leido a algunos aficionados, que le siguen en sus conciertos con frecuencia, que es uno de los conciertos más intensos que le recuerdan.Me alegro de que así sea. Esto demuestra que tenemos Neil Young para rato, y es bueno tener Neil Ypung para rato.

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